01 Dec 2018

如何跨躍技術與應用的鴻溝?

《CIO IT經理人  2018年12月號》

文/林宏文

我在這個專欄中已多次談到,擁有技術不是關鍵,能為客戶做出好應用才是贏家。但是,從技術到應用卻存在一道鴻溝,是考驗企業最重要的生死線,躍過的就有機會活下來,跨不過的就被淘汰。要如何跨躍,考驗企業家的能耐與智慧。

先舉一個最近採訪的案例。成立於2012年的「雲創通訊」(M2COMM),主要產品是新零售業使用的電子貨架標籤。從三年前至今,雲創已累積出貨超過百萬個,由於產品順利進軍歐洲,預計今年出貨量上看數百萬個。在國內瞄準物聯網應用的新創公司中,雲創是少數能夠熬過考驗且活下來的企業。

雲創的董事長兼創辦人為魏駿愷,創業團隊背景大多來自IC設計業,因此開始時大家想的是「要做出一顆超厲害物聯網IC解決所有問題。」但是當實際運作時就完全不是如此,客戶不關心雲創有無能力做一顆超棒的IC,而是要幫忙解決賣場中採用電子貨架標籤這種新技術後,所有可能帶來的各種麻煩事,客戶更不會因為雲創是一群年輕人組成的新公司,就降低對產品的要求。客戶認為,「既然你要做我的生意,這些問題不就是你該幫忙解決的嗎?」

於是,雲創只能把做IC的想法放一邊,努力解決客戶的各種疑難雜症。基地台不穩,他們就做基地台;網管軟體不夠好,他們就做軟體;整個系統都不對,最後他們就什麼都做了,不會的趕快去學習。第一代產品做完不夠好,又修改了第二版、第三版,就這樣搞了三、四年,才真的收服客戶的心,下了第一筆單。

但事情還沒完,百密仍有一疏,由於團隊過去沒有管理外包廠的經驗,好不容易歐洲客戶開始快速導入,結果外包組裝廠商私自更換材料,導致產品品質出現嚴重問題,只好幫客戶把產品一個個下架,從全部更換完到客戶再下單,又耗掉一年多。但也因為負責任的態度又贏回客戶的心,如今產品終於順利交貨,業績也開始起飛。

從最初想做IC,到如今變成系統解決方案的公司,雲創大部分力氣都花在系統與軟體的工作上,至於過去自認很強的IC產品則退居幕後,授權「晶豪科技」(ESMT),由其進軍物聯網IC市場,以求雙贏。

物聯網是一個尚在發展中的產業,每一個應用規模都還有限,例如一家零售店面大約用到四千到八千個電子貨架標籤,若全國有一百家分店,用量也不過百萬個,這與過去電子業的規模不能相比,但是從底層技術到上層應用,每個環節都缺一不可,對供應商來說就好像是比十項全能,團隊若沒有不斷試錯與學習的精神,根本不可能成功。

此外,從技術到應用是一道鴻溝,不同產業的應用也有巨大障礙要跨躍。例如電子貨架標籤下一個更大的應用市場是智慧製造,因為製造業會用到更多電子標籤,但零售與製造終究是不同產業,雲創的競爭同業大部分是歐美公司,鎖定的是零售這個垂直產業,未必有能力跨躍到製造業,而雲創從下而上累積技術實力,雖然是所有廠商中最小的一家,但因為已經被客戶磨出一身死纏爛打的好功夫,未來要進軍製造業,勝算就高出很多。

談到這裡,我認為跨躍技術與應用鴻溝的關鍵,其實是企業家的心態。面對客戶提出要求時,成功與失敗的企業反應是不同的,成功的企業家勇於接受挑戰,即使事情很難,仍然會努力學習,完成使命。但失敗的企業家則會認為,這又不是我該做的,從根本上就排斥,當然不可能有好結果。

台灣有130萬家中小企業,每家公司都像雲創通訊一樣,要面對技術與應用鴻溝的跨躍與挑戰,能夠成功做到,才有機會鯉躍龍門、邁向成功之路。若把觀察層次從單一企業拉高到整體產業,台灣在技術與應用的鴻溝不僅存在,在許多新技術的發展上也已落後,形成技術與應用兩頭都出現落差的現象。

事實上,台灣從個人電腦時代崛起,過去十多年全球網路、雲端及大數據當紅,但台灣主流產業沒有太多變化,仍停留在電腦與半導體,放眼未來人工智慧(AI)、5G或量子電腦等新技術領域,台灣也頂多只能當跟隨者,難以和國際大廠競爭。雖然情勢嚴峻而且很現實,但如果大家能夠因此承認不足,更聚焦投入到應用的創新上,恐怕才是台灣發展的機會。

以發展AI為例,近幾年台灣雖然到處都言必稱AI,但是產業基礎不深、人才不足,都讓AI發展停留在喊口號的層次,當然更不可能將AI技術實際運用到解決企業的問題上。我觀察到,去年由中研院院士孔祥重擔任校長、中研院研究員陳昇瑋擔任執行長的台灣人工智慧學校,大量培訓企業AI人才,並實際解決企業遇到的難題,這應該就是一個解決從技術到應用障礙的好案例,很值得大家學習參考。

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28 Nov 2018

交大幫幫忙:電子貨架標籤應用與商機

節目名稱:交大幫幫忙 (FM96.7環宇廣播電台)
播出時間:2018年11月28日 07:00~08:00
主持人:林宏文
來賓: 雲創通訊董事長 魏駿愷
主題:電子貨架標籤應用與商機

創立於2012年的雲創通訊公司,主要是以研發電子貨架標籤的技術與解決方案為主,至今已累積出貨超過百萬支,預計今年及明年可分別上看一千萬及二千萬支。電子貨架標籤目前全球有七成市場在歐洲,其中法國又占了歐洲市場半數,雲創通訊目前也以服務法國等歐洲客戶為主,未來則將鎖定中國大陸市場並搶占這個成長最快速的商機。

雲創通訊公司董事長魏駿愷表示,今年全球電子貨架標籤市場將達到一億支,目前全球有六家供應商,其中雲創是最小也最具特色的一家,不同於其他大廠都是 鎖定垂直專業市場領域,雲創則是從下而上,以完整底層技術起家的公司,未來不會受限於零售業,也將朝向智慧工廠發展,追求更大的成長機會。

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26 Jul 2018

M2COMM and Elite Semiconductor Memory Technology Inc. (ESMT) has reached a partnership agreement to jointly develop and promote LPWAN Wireless SOC business

M2COMM has been one of the pioneer in the growing LPWAN market and developed a wireless SOC product family to support SIGFOX network. The SOC solution, UPLYNX, has been certified by Sigfox and widely adopted in many IoT device designs worldwide. M2COMM has actively searched for more collaboration in the eco system on this product line development to developed better support of the existing and future business.

ESMT is a public fabless IC design house in Taiwan, with over-20-years experience in memory and mixed-signal IC product design, manufacturing and technical services. Recognizing recent IoT market trend, ESMT will join M2COMM’s effort in LPWAN market development, to further develop and promote IoT applications based on M2COMM’s Wireless MCU UPLYNX product family.

In the new liaison, starting from August 2018, all UPLYNX business operation, including order fulfillment and field engineering support will be offered by ESMT, while both companies will collaborate on future product development. UPLYNX will continue to carry all required certificate as it is, and same technical support team to guarantee a seamless transition for all existing customers.

 

About M2COMM

M2Communcation Inc. (M2COMM) is a pioneering Internet-of-Things (IoT) communication system and chipset solutions provider. Founded in 2012 by a group of like-minded individuals with years of experience in wireless communication, M2COMM creates innovative products and solutions for ultra-low-power wireless networking, such as Electronic Shelf Labels. Our mission, to focus on providing the best fitting solutions for IoT applications through continued technological advancement resulting in a refreshing user experience.
For more information about M2COMM, please visit http://www.m2comm.co/

 

About ESMT

Elite Semiconductor Memory Technology Inc. (ESMT) is a professional IC design company, founded in June 1998 in Taiwan’s Hsinchu Science Industrial Park. The company’s main business includes own brand IC product design, manufacturing, sales and technical services. ESMT successfully went public on Taiwan Stock Exchange, code 3006, in March 2002. To further satisfy various demands from customers, ESMT has expanded its product line to cover non memory market, including analog, mixed-signal and system IC segments in recent years. Current product offering includes power management, audio converter (ADC / DAC), Class D audio Amplifier and wireless SOC ICs.

For more information about ESMT, please visit http://www.esmt.com.tw

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12 May 2017

Sigfox帶你走遍全世界

CTIMES / 文章

架設統一基地台/毋須漫遊

【作者:邱倢芯】   2017/05/12


在物與物之間的溝通日趨重要之時,LPWAN將掀起一波物聯網革命。目前最受市場注目的LPWAN非授權頻段技術,莫過於LoRa與Sigfox。相對於LoRa,採用Sigfox技術的廠商,毋須自行建置基地台,只須專心生產裝置即可。目前為止,Sigfox已在全球超過三十個國家建置基地台,並且預計到了2018年佈建基地台的國家數量將可達六十國。

「我們認為,LPWAN最重要的部分在於服務。」雲創通訊董事長暨總經理魏駿愷表示,服務意旨專門的電信營運商預先架設基地台,讓相關通訊晶片/設備製造商毋須擔憂基地台不足,或者是得自行架設基礎設施的問題。

不過,雲創通訊全球業務與行銷副總經理曾志光(圖一)也坦言,目前LoRa技術方面,從晶片商、模組廠、系統商,甚至是終端產品廠,都有企業加入該陣營,整體生態系統較為完整。雖然LoRa擁有開放性,但底層技術仍須仰賴推動LoRa技術的晶片公司所提供,且須額外加上微控制器(MCU),才成為一個A+B的通訊模組。

圖一 : 雲創通訊全球業務與行銷副總經理曾志光表示,以Sigfox而言,通訊協定較為單純,裝置於溝通的同時毋須通過層層的關卡才能發送訊息,無論是整體設計或是基帶方面,皆較其他技術單純許多。

以Sigfox而言,通訊協定較為單純,裝置於溝通的同時毋須通過層層的關卡才能發送訊息,無論是整體設計或是基帶方面,皆較其他技術單純許多。曾志光認為,Sigfox技術在軟硬體設計上可以提供較為合理的價格給用戶,且在使用方式上也相對單純;舉例來說,當客戶下訂一項服務後,Sigfox便會授予一組ID,客戶再將ID放上該公司提供的Sigfox評估板上,即可使用需要的服務,無須額外開通或是置入SIM卡。

目前LoRa與Sigfox應用場域有著一定程度的重複性,例如智慧城市、公共設施監控等。鄒宏平認為,以全國性的鋪蓋範圍而言,LoRa斷線的機率較Sigfox來的高,且同一時間內大量的裝置連線也會造成無法連線的情況。

在裝置價格方面,曾志光認為,Sigfox技術較受市場所接受。由於大數據是支撐物聯網的關鍵要素,倘若要讓成千上萬項應用連上網路,而一部裝置售價卻高達30元美金,那麼使用者將會卻步。

曾志光解釋,物聯網市場能否興起,最須考慮的就是終端裝置成本,倘若成本不能受到大眾所接受,整體系統將難以被建構,因為物聯網設備不若個人行動裝置,人手一部即可。舉例來說,假設酒莊主人欲於酒莊內布建物聯網網絡,少說也須設置上萬個節點,當每一節點乘上30元美金時,費用將高昂的驚人。

雖然LoRa營運模式有較多的彈性,但同時也會產生相容性的問題。魏駿愷解釋,LoRa上層技術的開放,讓許多廠商可自行生產相關產品,且開放給企業可於軟體上作出些微的修改,但如此一來將可能會產生網路不能相容的問題。

魏駿愷認為,因為Sigfox基地台為統一佈建,所以使用者將毋須擔心相容性的問題;對於晶片商而言,沒有相容性的問題方能讓同一種晶片行銷全世界,且將不會產生漫遊的問題,所以該公司認為Sigfox是較為理想的LPWAN技術。

彈性選擇vs. SoC平台 設備商選擇更寬廣

在Sigfox晶片發展方面,出現了有趣的分徑現象。微控制器大廠意法半導體,利用該公司旗下MCU產線多元的優勢,推出模組化解決方案,客戶可任意選擇適切於應用的MCU與Sigfox晶片結合,如此可降低終端製造廠商和開發者產品的設計時程。

意法半導體亞太區類比/微機電與感測元件產品行銷經理陳建成(圖三)解釋,由於該公司旗下MCU產線多元,為方便客戶可依照自身需求選擇合適的微控制器與Sigfox晶片搭配;如此的作法,可讓客戶更具彈性選擇,讓終端製造這不至於被綁定。

對此,魏駿愷則認為,系統單晶片(SoC)對於終端應用端而言,才是較好的選擇。因為對於終端廠商而言,元件的採用與否關鍵因素在於性價比,MCU加上收發器(Transceiver)的概念,價格上將不若單晶片來的低廉,且體積也較大。系統製造商若是採用該公司所生產的Sigfox通訊晶片,只需要設計一塊PCB板就可以生產供應不同區域所需的產品,不僅大幅縮短設計時程更減少產品管理上的麻煩。

對此,魏駿愷則認為,系統單晶片(SoC)對於終端應用端而言,才是較好的選擇。因為對於終端廠商而言,元件的採用與否關鍵因素在於性價比,MCU加上收發器(Transceiver)的概念,價格上將不若單晶片來的低廉,且體積也較大。系統製造商若是採用該公司所生產的Sigfox通訊晶片,只需要設計一塊PCB板就可以生產供應不同區域所需的產品,不僅大幅縮短設計時程更減少產品管理上的麻煩。

魏駿愷表示,該公司另一項優勢在於快速與早期投資,目前雲創是單晶片廠中第一個取得全球認證的公司,且是亞洲地區目前唯一能夠提供Sigfox解決方案的晶片廠商,最重要的是其技術與產品規劃較其他大廠來得更加快速。

不過,陳建成認為,若是通訊元件遇上須除錯(Debug)的問題,MCU與Sigfox晶片結合的模組概念將較市場所歡迎。因為在此種情況下,單晶片將有一定的除錯困難度,較難釐清究竟式何處出了問題,有鑑於此,該公司並無計畫推出Sigfox晶片與MCU結合的單一模組化產品。

超窄頻技術大戰早已開打 台灣卻還在隔岸觀火?

目前,Sigfox網路覆蓋範圍已達三十二國,並預計2018年完成六十個國家的相關基礎建設,繼新加坡之後,UnaBiz看好台灣具備生產物聯網相關裝置的實力,進而在台灣扎根。

世界早已佈局 台廠仍在牛步

配合台灣政府的新南向政策,UnaBiz欲偕同台灣廠商共拚東南亞國家市場。鄒宏平表示,該公司希望利用Sigfox技術平台,進而讓所有台灣資通訊(ICT)相關製造商,轉向研發/生產物聯網產品,走向國際性市場。

鄒宏平進一步表示,台灣是越南第三大投資國家,依循相同的投資模式,台灣廠商相當有機會利用Sigfox技術獲利。

不過,鄒宏平也坦言,目前台灣真正了解Sigfox技術及前景商機的廠商並不多,與鄰近的韓國相比速度稍嫌緩慢。且目前並沒有任何得到Sigfox認證的台灣硬體設備生產商;台灣是全球重要硬體設備生產國,竟尚未發覺Sigfox所帶來的商機;而在晶片商方面,目前只有兩家廠商相互配合。

究竟LPWAN商機有多大?鄒宏平表示,其佔全球物聯網市場15~20%,換句話說,IoT真正的發展潛力是在小資料量傳輸。「我們相信人已經可以退出了。」鄒宏平認為,「物」聯網是物品間的溝通,有別於以往都是人利用裝置進行通訊,裝置間的溝通只需要做小資料量的傳輸即可。

為什麼?鄒宏平笑著表示,裝置不會直播,車輛也毋須拍攝照片再傳輸給另一車輛觀賞。相較於傳統2G、3G、4G頻寬越走越寬,LPWAN是背道而馳的概念,利用最少能耗、最為低廉的成本,真正實現大規模物聯網(Massive IoT),也就是說,未來將有上百億的LPWAN裝置量,布滿全世界。

在Sigfox方面,其擁有全球最大的物聯網網路。「目前沒有其他的網路技術可達到全球性鋪蓋。」鄒宏平認為,其他的通訊協議在面對跨國通訊時,仍須配合每一個市場上的營運商來運作,但是Sigfox毋須開啟漫遊功能,讓使用者得到裝置的同時,即代表已可使用。

鄒宏平強調,Sigfox發展前景可期,而台灣廠商擁有的生產實力。該公司希望可有更多的合作夥伴,共拚LPWAN市場,一起打一場世界盃。

法規不挺技術如何興盛?

面對物聯網應用龐大商機,各式低功耗廣域網路技術如雨後春筍般冒出,無論是採用授權頻段的NB-IoT,抑或是非授權頻段的LoRa、Sigfox、Weightless、HaLow等皆積極展開市場布局;各國政府也積極協助推動,例如中國政府與中國移動、華為等多家廠商合作,推展NB-IoT標準;而新加坡政府為了擁抱Sigfox技術,從修改相關法條,進而公布實施,到相關業者可取得營運執照,只消三個月的時間。

台灣呢?無論是數位國家創新經濟發展方案,或者是5+2+2政策,都是蔡政府重要的目標政策,但是國家通訊傳播委員會(NCC)對於新創產業、新科技方面表現出來的似乎不是那麼回事。

立法委員余宛如也在其粉絲團中提到,LoRa與Sigfox欲在台灣布建基礎設施,但是在歷經數月的往返溝通,至今連相關廠商需不需申請執照,抑或是應申請何項電信執照都無法清楚告知。

目前台灣電信業者已利用既有頻譜及網路跨足物聯網市場,為此,Sigfox亞洲區運營商優納比公司(UnaBiz)於2016年7月開始,向NCC申請二類電信執照,「但是裡面沒有符合物聯網的項目。」UnaBiz工程師賴梓仁表示,無論是Sigfox或LoRa,在台灣都遇到沒有法源依據的問題。

賴梓仁進一步表示,相較於新加坡政府從了解Sigfox技術、制定相關法規、公布實施一直到讓相關業者取得執照,只花了三個月即完成,NCC的步調是慢了些。歐洲國家或者是美國,這些早已採用Sigfox技術的地區,則是讓相關業者與主管機關登記即可,毋須執照。

法規限制新創產業,綁死新科技發展的消息在台灣時有所聞,就以LPWAN來說,目前台灣尚未替物聯網量身訂製相關法規,法源依據不足的窘境讓業者時常無所適從。就像是余宛如委員在粉絲團中所提到的,這是政府沒扮演好自己制定規範、移除障礙、促進溝通合作的角色,反而錯置資源,把業者可以做的基礎建設投資,自己攬起來做。只知道搞硬體建設,不回頭看看規範、政策面的軟體建設。

好消息是,4月下旬時,NCC與Sigfox技術相關廠商討論後,已允諾此一技術營運商可以「網際網路接取服務(Internet Access Service)」項目,申請第二類電信事業許可執照。想必在相關廠商取得營運執照後,Sigfox技術應用在台灣必定能更加蓬勃發展;台灣資通訊業者若能抓緊此一商機,或許可在此一波物聯網革命中,獲取更大收益。

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03 May 2017

LG電子標籤在韓國100家超市上架,結合IoT調整價格不再手忙腳亂

LG GNS為同集團的100家GS Supermarket佈署電子標籤,結合IoT物聯網技術,後端系統整合,店員只要以平板電腦就能同步更換商品的標價,擺脫傳統手寫標籤容易出錯、管理上的困難。

文/陳文義

圖片來源: LG

在市場上出現一段時間的電子貨架標籤(ESL)系統,儘管不乏試驗性的部署,但在亞洲的大規模應用還在發展中,南韓LG集團旗下的資訊服務公司LG CNS最近便宣布,將替集團旗下的超市品牌GS Supermarket,在100間分店部署了電子貨架標籤系統。 

LG CNS本週表示,已經與GS Supermarket簽署供應商合約,將替GS Supermarket的100家分店建置以電子紙、物聯網(IoT)技術為基礎的ESL解決方案,簡化零售通路的標價管理。 

傳統的零售通路貨架上的售價標籤,都是透過人工方式置換,並需要配合促銷活動、商品重新配置、專案架等安排,重新置換,容易出錯或來不及及時更換,且紙質標籤也可能脫落,造成管理的困難與用戶體驗的打折。 

LG CNS推出的電子貨架標籤系統,則可透過後端系統整合,店員可以透過平板電腦,直接在現場同步更換貨架上的標籤內容,對於因為季節性、到貨狀況變化較大而可能需要經常更改現場擺設方式的生鮮產品,可以更有效率進行貨架配置與價格標示的調整。 

在進入零售業大規模部署前,韓國主要的ESL應用以藥廠的原料管理、大型企業的員工座位名牌為主要應用領域。韓國國內ESL含後端軟硬體與相關服務市場規模在中大型零售業估計可達6.13億美元之譜,若計入中小型零售商,則有潛力達到8.76億美元之多。 台灣電子紙業者元太,以及電子標籤面板驅動IC業者晶宏在相關硬體亦耕耘多時,另有雲創通訊、群峰資訊等廠商推出軟硬體整合解決方案。

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07 Apr 2017

電子貨架標籤再升級 雲創新一代ELSA問世

文‧侯冠州 發布日期:2017/04/07

電子貨架標籤系統再進化。雲創通訊宣布推出新一代電子貨架標籤系統(ELSA),其硬體規格的提升及新增的軟體功能使得這套電子貨架系統能夠更簡便的安裝和維護;同時推出的曲面電子標籤不但體積小,再加上流線的設計,將可更廣泛應用到零售流通業,促進智慧零售概念落實。

雲創通訊執行長魏駿愷表示,電子標籤市場其實存在已久。一開始電子標籤角色很單純,純粹為了節省人力和紙張。然而,隨著技術進步,電子標籤的任務已不再是單純的省紙張和成本,而是逐漸加入一些新的功能,例如行銷,或是準確掌握物流、客源等狀況。換言之,透過電子貨架標籤,可使資訊更透明、服務更即時、提升管理效率,進而大幅增加實體店面獲利,與顧客的互動也會更為良好。

據悉,新推出的ELSA系列產品中,高度整合的ELSA接收器(iAP)為目前最小的電子標籤基地台,體積只有100×68×25mm,毋須透過店內的電腦或其他伺服器,透過零售店的內網及搭配ELSA路由器(iRT),即可有效管理近3萬平方公尺,相當於六個足球場的所有資料傳輸。

另外,此一iAP側邊有設置SD卡的插槽方便零售業主備份資料,背面還貼有軟性磁鐵方便業者快速並輕鬆安裝;iAP及iRT都可以在全Wi-Fi環境運作,並且有備用電池維持資料傳輸穩定不受斷電影響。該產品還具備雲端應用讓業者更輕鬆管理及監控安裝在各處的電子標籤,讓零售經營更加即時又有效率。

魏駿愷進一步指出,電子標籤未來勢必會朝著輕薄短小的設計發展,因為這可幫助終端客戶縮短導入時間和建置成本,使電子標籤可更快普及化;而為因應此一趨勢,未來電子標籤不論是硬體、軟體、系統效能,以及通訊協定都需要調整,而上述調整又牽涉到嵌入式系統與使用者介面,甚至是最後的使用者體驗,因此,該公司除了運用自身的專有技術(Know how),也會與其他領域業者合作,使電子貨架標籤設計愈加精簡化。

另外,魏駿愷認為,軟體勢必會成為電子貨架標籤的發展關鍵。硬體面主要提供可靠的連結、長電池壽命等,但若是要帶給消費者更好的使用體驗,或發展更廣的應用服務,重點仍舊是回歸軟體設計。因此,隨著現在處理器運算功能愈來愈強,雲創科技也會致力強化軟體部分,計畫讓電子貨架標籤增添新的功能,例如與消費者的手機互聯,進而提升使用者體驗,促進電子貨架標籤普及化速度。

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25 Mar 2017

電子標籤 帶動商店革命

2017-03-25  經濟日報 編譯/尹慧中

圖/雲創通訊

你是否有經歷過,在大賣場或是連鎖藥妝店血拚時,面對長長的購物結帳人潮,耗費比挑選商品更久的時間?或者是選購商品時,為了商品比價、保存期限傷透腦筋?現在新型態的電子標籤,藉由雲端與物聯網技術,將改善這些痛苦。

日本官方更喊出,將擴大使用電子標籤用於Lawson超商,目標在2018年催生無人便利商店,主打無收銀員的設計,藉由電子標籤內建傳輸、存取與感測器,協助消費者自動結帳。

事實上,美國一線大型零售商也已經在庫存管理上採用電子標籤,大大降低人力成本與提升作業效率。甚至亞馬遜目標逐步規廣測試的「Amazon Go」未來商店,在今年開始在西雅圖市營運。

據亞馬遜對外曝光的宣傳影片中,運用電子標籤以及物聯網相關人工智慧技術,打破傳統超商與大賣場購物的體驗,進入Amazon Go之後,賣場內的相機、麥克風,將追蹤消費者的行蹤,目標打造讓客戶拿了商品就走,自動完成結帳的未來購物體驗。

圖/經濟日報提供

一旦消費者拿下貨架上的商品,相機系統會啟動、記錄銷售的商品,並藉由無線射頻識別(RFID)標籤即時辨識貨品種類、掌握貨品動向等,目前升級版的電子標籤更做到更靈敏、使用年限超過五年以及更便宜的售價。

零售店與賣場管理者將能藉由新版電子標籤開始建構智慧商店,還可以彈性依據店內需求擴充標籤數量。業者研判,未來一般的零售商店也將能夠更擁有便利及效率。

電子標籤在零售業革命的過程中扮演關鍵的角色。此外,電子標籤追蹤功能提升,也將能顯著降低更新貨價的人為失誤,讓店家得依據庫存數量和競價狀態,即時動態更新產品價格等。

舉例而言,在一般購物商場以外,包含跨國冷凍食品連鎖店、印度電子商務公司、歐洲藥妝店皆積極評估導入相關電子標籤應用,降低顧客對於產品辨識的困難。

圖/雲創通訊

位於印度新德里的MaxWorth電子系統公司主管Sanjay Garg表示,電子標籤以及綠能環保對印度的零售業來說,是相當新穎的想法。

Sanjay Garg他提到,印度有多達22種溝通語言而且各有獨立的文字;因此電子標籤能夠在產品上方同時顯示當地語言及英文說明產品內容及售價。

至於歐洲藥妝產品的競爭激烈,業者認為,需要隨時機動調整貨價吸引客戶上門,因此,電子標籤系統與POS系統整合之後,一鍵就能立刻更新調整後的價格。

法屬蓋亞那Ibis藥妝店負責人Fabien Sublet也指出,因為系統精準反映存貨狀態,也可以掌握何時該下單加訂產品或是從倉庫提貨,填補店面貨架等。

業者認為,電子標籤這類產品提供超低功耗、大型網路的整合方案,也是研發設計最佳的低耗電且安全可靠的物聯網終端應用,將使整體消費者購物經驗更美好。

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01 Feb 2017

產業鏈各具優勢 低功耗廣域網三強合縱連橫

新通訊 2017 年 2 月號 192 期《 封面故事 》

文.廖專崇

NB-IoT、Sigfox、LoRa這三個最被注目的LPWAN技術,LoRa有最多廠商支持,而技術最簡單的Sigfox最有可能在短時間內達到終端晶片2美元的目標,NB-IoT則很可能在2018年領導LPWAN市場,這場競爭究竟鹿死誰手,後續的發展值得期待。

LPWAN引發科技業近年少見的投入熱潮。物聯網的產業規模無庸置疑,但哪個技術才是消費者需要的?是不是要多選幾個技術投入?押寶哪一個成功機率最高?相信以上的問題,不斷困擾欲投入該領域的廠商,本文將分析NB-IoT、LoRa、Sigfox等三個主要的技術、業界廠商投入概況與產業鏈發展,供關心此領域的讀者們參考。

NB-IoT萬事俱備 只欠東風

NB-IoT由於有3GPP的主導與全球電信營運商背書,而且採用電信級網路與服務,被視為最有低功耗物聯網時代霸主的潛力,芯訊通(SIMCom)市場和業務拓展部總監楊月啟表示,3GPP支援的LTE-M(或eMTC)、NB-IoT等技術,工作於授權頻譜下,為絕大多數電信營運商所採用,目前在亞洲、歐洲、美洲等區域已開通實驗網,預計到2018年全球至少超過30家營運商會投入營運。SIMCom將跟隨3GPP的標準,持續LTE-M、NB-IoT等新技術的研發和投入,同時也會關注其他LPWAN的發展。

由於NB-IoT不需要重新布建網路,產業鏈也與現有電信網路產業一致,包括設備供應與網路服務都是現有的,因此相關業者等待的「東風」便是市場需求,NB-IoT的服務有較高的成本,所以服務必須收費,重點在於何種服務會讓消費者願意付費,資策會智通所技術總監李揚指出,NB-IoT的商業模式不同以往,也不像過去用SIM卡收費的模式,因許多物聯網節點並不跟著人走。

另外,推動NB-IoT最積極的廠商華為,也透過旗下的海思發表相關解決方案;而英特爾(Intel)進度也頗為領先,由上面的市場訊息觀察,NB-IoT被看好不是沒有原因的,雖然該技術不像LoRa那樣聲勢浩大,但相關廠商都已經準備妥當,只待商機爆發,產業鏈馬上就緒。

Sigfox以網路布建帶動產業鏈

Sigfox在許多市場都已經進行商業化運作,近期更加積極在世界各地布建網路,雖然不像NB-IoT獲得市場廣泛注意,也不像LoRa有許多ICT大廠投入,但Sigfox上游技術IP免費授權的策略,也吸引許多廠商加入其生態系統,包括上游的晶片、模組製造、系統整合、專業代工設計與生產、平台服務、通路等都是Sigfox產業生態系中的成員。此外,Sigfox也全力協助廠商進行產品開發,將所有合作夥伴資訊整合到Sigfox Partner Network當中。

Sigfox在許多市場都已經進行商業化運作,近期更加積極在世界各地布建網路,雖然不像NB-IoT獲得市場廣泛注意,也不像LoRa有許多ICT大廠投入,但Sigfox上游技術IP免費授權的策略,也吸引許多廠商加入其生態系統,包括上游的晶片、模組製造、系統整合、專業代工設計與生產、平台服務、通路等都是Sigfox產業生態系中的成員。此外,Sigfox也全力協助廠商進行產品開發,將所有合作夥伴資訊整合到SigfoxPartner Network當中。

目前Sigfox已經有71個設備製造夥伴、49個IoT平台供應商、8家晶片供應商、15個模組廠商、30家軟體與設計服務業者與4個育成/創投業者。其中晶片供應商包括德州儀器(TI)、意法半導體(ST)、芯科(Silicon Labs)、安森美(On-Semi)、恩智浦(NXP)、Ethertronics、微芯(Microchip)與雲創通訊(M2Comm)。

雲創通訊全球業務與行銷副總曾志光說,雲創一開始就定位在無線通訊技術,後來投入Sigfox,並於2016年9月發表解決方案。

其中,雲創通訊是Sigfox晶片供應商中唯一的台灣新創IC設計公司,該公司全球業務與行銷副總曾志光表示,雲創一開始就定位在無線通訊技術,早期切入RFID,隨著低功耗無線網路技術開始萌芽,而切入Weightless技術,後來發現更能發展物聯網優勢的Sigfox,也積極投入研發資源,並於2016年9月順利發表Sigfox解決方案。

與其它的晶片供應商相較,雲創的規模相對較小,所以在產品技術上必須要有過人之處,才可以與大廠競爭,該公司晶片研發二處處長李俊頤指出,雲創的Sigfox晶片是整合收發器(Tx)與微控制器、功率放大器(Power Amplifier, PA)的完整解決方案,其他晶片供應商的產品功率放大器通常需要外加,不僅整合度較低,成本也較高。而且其一顆晶片可支援Sigfox全球四區不同頻段,讓客戶開發產品不會有顧慮,雲創晶片已經銷售至20餘國。

LoRa產業鏈就是致勝關鍵

雲創通訊晶片研發二處處長李俊頤解釋,該公司的Sigfox晶片是整合收發器(Tx)與微控制器、功率放大器的完整晶片。

擁有400多家會員的LoRa Alliance,擁有最完整的產業鏈,由聯盟發起廠商Semtech掌握核心IP,授權少數可以提供晶片的業者。意法半導體(ST)大中華暨南亞區資深產品行銷經理楊正廉解釋,Semtech的IC設計團隊位於法國,與該公司在歐洲總部的設計團隊接近,所以LoRa在技術發展階段雙方團隊就已經有深度的合作,故ST能提供32位元的低耗電MCU搭配Semtech的LoRa通訊核心。

另外,LoRa是除了NB-IoT之外,唯一吸引電信營運商投入的LPWAN技術,例如背後有鴻海集團支持的亞太電信,負責網路建設與營運的富鴻網網路系統整合規畫部協理林倉本說,在LoRa的發展過程,亞太電信負責業務與行銷,富鴻網原來是亞太電信的網路技術部門,負責網路建置與營運,包括GTIoT的雲端大數據平台。

而母集團鴻海則是負責從晶片的採購到組裝成模組,再製造成需要的終端裝置或閘道器(Gateway)。林倉本解釋,在LoRa網路中,有一個稱為網路伺服器(NetworkServer)的架構,負責網路控管、過濾重複封包、動態調整資料傳輸速率,可以維持網路品質的穩定,集團自己可以產出功能較簡單的網路伺服器,具備完整功能的網路伺服器則與網路大廠Actility合作。

在營運模式上,林倉本說明,目前富鴻網在雙北市布建了500個LoRa網路基地台,基本上已經涵蓋北台灣的人口稠密區,至於網路的運作,還是以大數據平台為核心,採用「分享資料,傳輸免費」的原則,只要是公開的資料就不收取使用者網路傳輸費。反之,若是不想把自己的資料公開分享或者希望網路私有的應用則需要另外建置或收費。

以鴻海結合富鴻網與亞太電信的模式,從晶片模組的製造一路串連到最終端的網路服務,可以說是物聯網產業最實際的業務型態,林倉本指出在硬體部分,鴻海的硬體解決方案也只是採購選項之一。

NB-IoT、Sigfox、LoRa這三個最被注目的LPWAN技術,顯然很清楚自身的優劣勢所在,以目前發展的狀況,LoRa有最多廠商支持,而且已經有像富鴻網這種用物聯網經營模式推動的廠商,如果該公司可以很快找到對的應用與商業模式,將會快速拉開與其他廠商的差距。但從低成本的角度來看,技術最簡單的Sigfox最有可能在短時間內達到終端晶片2美元的目標,奪標的機會也很濃厚。NB-IoT如果順利度過2017年,做好妥善的準備,跟其他技術不要維持太大的差距,很可能在2018年直接領導LPWAN市場,這場競爭鹿死誰手,值得拭目以待。

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23 Jan 2017

M2COMM’s ‘Uplynx’ SoC passes Sigfox Verified ™ Certification

One design for Europe, Middle East and Africa, Americas and Asia Pacific, device makers can now exploit the benefits of simplified logistics and cost savings

[Hsinchu, Taiwan, January 23th 2017] M2COMM, a leading Internet of Things (IoT) provider, today announced that its flagship ‘Uplynx’ SoC had been certified by Sigfox. Now the Uplynx SoC and Sigfox verified™ wireless modules for Europe, MEA, Americas and Asia Pacific are available to device makers.

Uplynx targets device makers that require a cost-effective, low power, small form factor solution. The demand for cost-effective BOM is also reflected in the certified reference design; no expensive TCXO (uses standard crystals); capable of delivering 22dBm transmission power without using an external amplifier; a 32-bit processor, 128 KB flash and 24K SRAM built-in provides all the computational power and flexibility developers need and removes the requirement for an external MCU. In addition, device makers are able to design one PCB suitable for multiple regions using Uplynx, saving significant engineering effort and management hassles.

To speed up the development cycle for simple applications, M2COMM provides an SDK and a unique compiler-free EasyAT design environment for developers. Whilst the SDK provides access to all of the features on the Uplynx SoC, the EasyAT allows simple application developers to finish their designs in much shorter timeframes.

M2COMM’s Uplynx is a powerful SoC platform that enabled us to develop a prototype in less than 2 months. The quality of support we received from M2COMM speeded up our team’s development drastically.” said Philippe Chiu, Managing Director of UnaBiz, SIGFOX operator in Singapore and Taiwan. “I am very happy to see M2COMM joining the SIGFOX ecosystem, bringing a one-of-a-kind multi region platform.”

 

“Increasing numbers of LPWAN appliance developers are turning to the Uplynx SoC for their designs, with its highly integrated, multi region design, developers are seeing economic benefits through reductions in design spins and cycles.” said CK Tseng, VP of Worldwide Sales & Marketing at M2COMM. “We believe that total cost of ownership will be the main driver to design adoption and with that in mind we set about designing and manufacturing our Uplynx SoC in a way that reduced the dependency for additional components and saved the BOM cost for our customers. The LPWAN market is still in its infancy, but with the M2COMM Uplynx at the forefront, it’s going to grow quickly.”

“Working closely with Sigfox operators around the world, M2COMM has proven to be a valuable partner of our global ecosystem,” said Tony Francesca, Vice President of Global Ecosystem Partners at Sigfox. “With M2COMM’s Uplynx SoC providing a compelling, reliable and multiregional solution, we look forward to enabling many IoT use cases and millions of connected devices over Sigfox’s global network”.

Pricing and Availability

Samples and production quantities of the M2COMM Uplynx SoC and Sigfox verified™ wireless modules for Europe, MEA, Americas and Asia Pacific are available now. To simplify application development, M2COMM offers the Uplynx evaluation kit at USD $49.99. To purchase product samples and developments tools, visit http://www.m2comm.co/Uplynx/.


About M2COMM

M2Communcation Inc. (M2COMM) is a pioneering Internet-of-Things (IoT) communication system and chipset solutions provider. Founded in 2012 by a group of like-minded individuals with years of experience in wireless communication, M2COMM creates innovative products for ultra-low-power wireless networking. Our mission, to focus on providing the best fitting solutions for IoT applications through continued technological advancement resulting in a refreshing user experience.

For more information about M2COMM, please visit http://www.m2comm.co/


Contact:
M2COMM
Evelyn Chen – PR & Marketing
E-mail: info@m2comm.co
Telephone: +886-3-657-8939

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10 Jan 2017

M2COMM Accelerates Retail 4.0 by Proposing its Innovative Electronic Shelf Label Fresher Packs

For an entry level price of just US$1,500 savvy and forward thinking retailers can convert to a smart store NOW with the most advanced Internet of Things technology.

Hsinchu, Taiwan, January 10th 2017.

M2COMM, a leading Internet of Things (IoT) solution provider, today announced its Electronic Shelf Label (ESL) Fresher Packs for retailers to enable faster, reliable and cost effective shelving signage.  At an affordable US$1,500[1] small and medium-sized retail businesses and stores can purchase one of M2COMM’s ESL Fresher packs and enjoy the convenience and efficiency that IoT brings to the Retail 4.0 era. M2COMM’s ESL Fresher packs will provide retailers with the flexibility to scale up and purchase further ESL tags as needed, allowing them to bypass and overcome existing purchasing and quantity constraints. Retail store size will no longer be a barrier to adopting IoT technology and its advantages.

A new pricing technology to sell more, go green and go savvy

ESL plays a crucial role in the Retail 4.0 transformation, providing instant and dynamic pricing updates based on the inventory and marketing status of retail products. Adoption of ESL reduces human error associated with traditional pricing and product labeling methods, enabling retail staff to spend more time providing customer service, increasing customer satisfaction and encouraging repeat and increased sales. Aimed at retail stores regardless of size, M2COMM’s scalable ESL system can be integrated with all existing Point of Sale (POS) systems, whilst its neat design creates a retail environment that encourages impulse purchases. Powered by coin-cell batteries with a lifespan of more than 5 years, M2COMM’s ESL technology provides a sustainable, paperless and environmentally friendly pricing and labeling solution that can save time and money for the retailer.

Retailers; we hear your heart! 

To accelerate the uptake of and so enjoy the benefits of the IoT based Retail 4.0 environment, M2COMM ESL Fresher Packs are designed to be setup and deployed easily and quickly. After integration with the on-site POS system, ESL operates behind the scenes, running quickly and efficiently to predetermined criteria appropriate to the retail outlet it is installed for. A wide and diverse group of retailers from around the world have recognized M2COMM’s ESL quality-proven, robust and reliable features:

“I am so surprised that M2COMM’s ESL system only took me less than an hour to set up via the Quick Installation Guide. With its stable and reliable operation, adopting this system saves at least 40% of our time and hence significantly improves store performance,” said Taylor Chan, owner of Po San Frozen Food Limited in Hong Kong.  

“Digital price tag solution is a fairly new concept for the Indian retail sector,” says Sanjay Garg from Maxworth Electronic Systems in New Delhi. “India is home to 22 scheduled languages with mostly their own script. M2COMM’s ESL can display in local language/scripts and English/Hindi, which provides us an essential tool to connect well with the local clients.” 

“As we need to be flexible in our pricing strategies, pricing optimization must be real-time; M2COMM’s ESL has been smoothly integrated into our POS system and we can adopt it very soon. With its stable and reliable operation, I can do just one click to get all the prices sorted.” says Mr. Fabien Sublet, owner of Pharmacy Ibis, French Guiana. “Also, the functionality I like most from M2COMM’s ESL system is the benefit for real-time stock management; it allows pharmacists to know if it is time to place a new order on products or just to supply from the stock. We love it so much.”

“We are committed to helping our customers enjoy the convenience of Retail 4.0 with the latest IoT technology,” says Dr. Derrick Wei, CEO of M2COMM. “We hope the M2COMM ESL Fresher Packs, at only US$1,500, will attract more retailers to experience our reliable and value-added functions.”

Availability

M2COMM ESL Fresher Packs will be available from January 24th 2017. Initially 3 packages are being offered in the following sizes: 1.6 inch, 2.2 inch and 2.9 inch ESL tags. Each Fresher Pack is bundled with all the necessary software and components; the ESL management software suite, Access Point, Router, Barcode Scanner and 50 tags[2]. The Fresher Packs are specifically designed for and targeted at retailers such as convenience stores, cosmetics outlets, pharmacies, supermarkets and even grocery stores. With any of the 3 ESL packages on offer, retailers can easily adopt and build up their own Fresher site simply and easily.

For further information on the M2COMM ESL solution and Fresher Packs, please contact: info@m2comm.co.


About M2COMM

M2Communcation Inc. (M2COMM) is a pioneering Internet-of-Things (IoT) communication systems and chipset solutions provider. Founded in 2012 by computer software and IT experts with many years’ experience in RF (radio frequency) chipset design, M2COMM now concentrates on and develops ultra-low-energy wireless networking technology, delivering ready to use, turnkey solutions for ultra-low-power and large wireless networks, such as Electronic Shelf Labels. M2COMM aims to provide the best and most advanced IoT applications and products through continuous innovation and technological advancement. For more information about M2COMM and its products, please visit http://www.m2comm.co/.

Contact:
M2COMM
Evelyn Chen –PR & Marketing
E-mail: info@m2comm.co
Telephone: +886-3-657-8939


[1]Pack prices vary according to tag size; 1.6 inch – US$1500, 2.2 inch – US$1600 and 2.9 inch – US$1700.
[2]Access Point and Router come pre-loaded with M2COMM’s proprietary ‘Platanus’ communication firmware

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